Смайлик (производная от smile — улыбка) – это универсальное средство выражения человеческих эмоций в ходе виртуального общения, через специальные символы, числа и знаки препинания. Отцом всем известного «смайлика» является американский художник Харви Болл. Именно он впервые изобразил на холсте веселую желтую рожицу с распростертой улыбкой.

Начало 1960-х годов ознаменовалось для Америки периодом реструктуризации страховых компаний. То есть для того чтобы оставаться на плаву крупные страховые компании должны были прибегнуть к слиянию. Естественно нововведения напрямую сказались на сотрудниках, так как никто не знал, что ждет его завтра. В связи с этим крупнейшие компании были вынуждены прибегнуть к акциям «подъема боевого духа». То есть сотрудник, увидев новый символ должен мотивироваться на активную деятельность, тем самым даря уверенность не только себе, но и пришедшим клиентам. И вот на одну из таких акций в последний месяц 1963 года попал Харви Болл, со своим «желтым позитивом».

Таким образом, знаменитый в будущем смайлик был выкуплен у его создателя Харви Болла за смешную сумму в 45$. При этом создатель не стал патентовать созданный образ, а также не имел на картину не каких авторских прав. Позже Харви признался, что на создание «смайлика» он потратил не более 10 минут. Спустя несколько десятилетий Болл младший говорил, что его отец за всю прожитую жизнь не раз не пожалел о столь низкой стоимости всемирного бренда.

Первоначально изображения смайлика выпускались с булавками, которые крепились, а костюмы сотрудников страховой компании. За достаточно короткий срок «смайлик» набрал бешеную популярность. Последующий заказ на выпуск изображения смайлика на булавке составил свыше 10 000 экземпляров. Пика своей популярности «смайлик» достиг в начале 1970-х годов, когда братья из Испании придумали веселой рожице слоган «Have a Happy Day».

Стоит отметить, что веселая эмблема с броским слоганом очень быстро достигла вершины популярности. Вскоре изображения смайлика начинают печатать на футболках, кружках, открытках – в общем, на всем что можно продать. В течение нескольких месяцев почтовая служба США занималась выпуском марок с изображением всемирно известной улыбки. Естественно на тот момент не у кого не было в мыслях задуматься об авторских правах.

В начале 1971 года Франклин Лоунфрани зарегистрировал всем известный смайлик как торговую марку.