Эти крохотные роботы-строители выполняют затейливый танец, возводя структуру. При этом ими никто не управляет: они принимают решения сами, совещаясь друг с другом. У них даже нет плана постройки структуры.
Они являются частью исследовательского проекта Гарвардской школы инженерных и прикладных наук. В его рамках роботы строят структуры, сильно превосходящие их по размерам, используя набор простых принципов.

Учёные взяли за основу поведение термитов. При строительстве эти насекомые ориентируются не на какой-то конкретный план, а на природные сигналы. Так и роботы анализируют структуру и сами решают, как её развивать дальше.

В сущности, они ездят по площадке, пока не почувствуют разметку или не увидят груду строительного материала. Роботы не знают, сколько в строении должно быть кирпичиков и как работают другие роботы, они просто строят, пока не «умрёт» аккумулятор. Выход одного робота из строя не влияет на работу остальных.